Een vechtsport kan worden beschouwd als de vorm van zelfverdedigingskunst waarin een sportief element een zeer belangrijke rol speelt, vanuit een ander perspectief gezien, een sport waarbij er een element van gevecht aanwezig is. Het onderscheid tussen vechtsporten en zelfverdedigings kunsten is vaak vaag. Voor de meeste vechtsporten geldt dat ze ook vaak als zelfverdedigings kunsten worden beschreven en vice versa. De meeste vechtsporten zijn niet enkel nuttig voor de conditie van de mens, maar omvatten ook nuttige technieken die bij zelfverdediging gebruikt kunnen worden.